Сміттєва міграція: сотні тварин пропливли від Японії до Америки в сміттєвих купах

Коли в березні 2011 року на узбережжі Тохоку стався потужний землетрус, це не просто викликало паніку серед місцевого населення. Величезна хвиля цунамі увібрала в себе незліченну безліч прибережних морських мешканців, які судорожно вчепилися в сміття і уламки, і змила у відкритий океан. Слідом за цим послідувала небувала «сміттєва» міграція з Японії до Північної Америки - світ ще не бачив нічого подібного.

До цих вражаючих висновків прийшла команда дослідників, які опублікували результати своїх праць на сторінках Science. У них представлено близько 300 видів, що мешкають у прибережних водах Японії, які виконали величезний шлях по всьому Тихому океану, в результаті осів на Гаваях і західному узбережжі Північної Америки за ті шість років, що пройшли після найсильнішого землетрусу за всю історію Країни висхідного сонця. Для багатьох з них єдиним притулком за весь час подорожі були відходи людського життя - чашки з пінополістеролу, пляшки, покришки, шматки деревини та інше сміття, яке, як не дивно, і забезпечило виживання всім цим численним «пасажирам».


Сміттєва міграція: океанічні скитальці

Співавтор дослідження, Грег Руїс (Greg Ruiz), морський біолог зі Смітсонівського центру екологічних досліджень, у своїй заяві зазначив, що сам факт того, що більшість цих організмів опинилися в змозі пережити довгу дорогу відкритим морем, викликає у нього сильне здивування. Мабуть, основна причина полягає в тому, що у тварин раніше не було можливості опинитися в таких суворих умовах, і лише людська діяльність зробила це можливим. Що ж, еволюція виявилася значно практичнішою, ніж думали вчені.

Японське судно вимило на берег в Лонг-Біч, штат Вашингтон

Так само, як після ядерної катастрофи Фукусіми низькорадіоактивні опади потрапили в Тихий океан, уламки, створені землетрусом і подальшим цунамі, вимиває на береги від Гаваїв до Аляски і Каліфорнії з 2012 року донині. Для нового дослідження вчені з коледжу Вільямса, Смітсонівського центру екологічних досліджень і ряду інших місць співпрацювали з урядовими чиновниками, бригадами з очищення прибережних районів і простими громадянами, що дозволило зібрати і проаналізувати в цілому 634 фрагмента сміття, на яких були помічені сліди біологічної активності. Автори зазначають, що уламки, зібрані протягом п'ятирічного періоду, являють собою лише невелику частку від загального сміття, вимитого на берег, більшу частину якого піддати аналізу не вдалося.

Але навіть така мала (порівняно з загальними масштабами катастрофи) вибірка містила щонайменше 289 видів безхребетних і риб, «жоден з яких раніше не піддавався плаванню від континенту до континенту». Крім цього, у смітті знайшлася величезна кількість більш примітивних тварин, від хробаків до великих колоній мідій і черепашок. Дивно, що з 2012 по 2016 роки число високорозвинених прибережних істот, яких люди знаходили в уламках, не скорочувалося. Для вчених стало справжнім відкриттям те, що вони здатні багато років не тільки виживати у відкритому морі, але навіть знаходити собі партнерів і приносити потомство. Як це позначиться на локальній екології - покаже час, проте деякі види вже цілком освоїлися на новому місці, що говорить про широкий діапазон потенційно придатних місць для їх проживання.

Вплив людини на біологічне розмаїття Землі

З часів Дарвіна науковому співтовариству було відомо, що утворення видів і еволюція тісно пов'язані з тим, що в якийсь момент та чи інша група живих істот виявлялася відірвана від звичного ареалу проживання - як правило, в результаті великих катастроф або кліматичних зрушень. Але дискусії про те, як часто це відбувається і як інтенсивно це впливає на фактор біологічного розмаїття, ведуться вже багато десятиліть, і суперечки не вщухають досі. Лоуренс Хейні, куратор і керівник відділу ссавців в Музеї Філд, позитивно відгукується про нове дослідження і каже, що на сьогоднішній день воно надає один з найбагатших наборів даних, який може допомогти вирішити це питання. "Це приголомшливий експеримент, який зайвий раз підтверджує той факт, що катастрофи часто роблять непропорційно великий вплив на глобальну міграцію видів. Лише рідкісні події мають такий значущий ефект на екосистеми, але коли вони все ж відбуваються, то повністю перевертають всю картину біологічного розмаїття ", - говорить він.

Японські морські зірки знайшли на пристані для рибальства поблизу Ньюпорта, штат Орегон.


Варто відзначити і антропогенний фактор, який відіграє в цій історії досить важливу роль. На відміну від природних матеріалів, синтетичні довгий час не піддаються розкладу, що забезпечує тваринам унікальну платформу для міграції. Подія - наочний показник того, як «ера антропоцену» і людська діяльність в цілому змінюють світ через непрямі, побічні явища. Аллісон Фріттс-Пенніман, морський зоолог з Каліфорнії Академії наук, звернув увагу, що зазвичай ми сприймаємо вплив людини на навколишнє середовище виключно в негативному ключі, але в даному випадку саме його діяльність призвела до порятунку сотень унікальних видів живих істот. "Це одночасно захоплює і лякає мене: з одного боку, вражає пристрасть до життя всіх цих нещасних скитальців; з іншого ж ми бачимо прекрасну демонстрацію того, що ці тварини зможуть закріпитися в якості інвазивних видів навіть в тих умовах, про які ми і не підозрюємо, так що подібні міграційні сплески варто відстежувати з особливою ретельністю ".

COM_SPPAGEBUILDER_NO_ITEMS_FOUND